寻找区块链的杀手级应用程序

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2018年2月7日立陶宛首都维尔纽斯区块链中心入口处 照片: 法新社/盖蒂图片社

区块链已经成为最近的热点,但除了知道它与支付和数字货币有关系,大多数人不知道区块链是什么或者他们为什么要在意。其中一个主要原因是,我们仍然没有那种易于解释的区块链杀手应用程序来推动互联网向前发展。

区块链尚未跨越科技爱好者和那些对其广泛市场的商业价值和应用更感兴趣的远见者之间的鸿沟。在众多行业中,已经有对区块链技术,平台和应用以及市场实验相当多的研究,但今天的区块链大致是处于如互联网20世纪80年代中后期的时候:充满希望,但仍局限于小部分受众。

此外,除数字货币外,区块链应用主要针对机构。鉴于区块链全都是关于有价资产的创造,交换和管理,它的应用比互联网应用要更加难以理解和解释。

信息管理与交易管理完全不同。后者,特别是对于处理有价值或敏感资产的交易,需要公司之间进行深层合同谈判,并需要政府间的管辖权谈判。此外,由于区块链本身具有多机构性质,其应用涉及公司,政府和其他实体之间的密切合作。

在我看来,可能会有两种主要的区块链杀手应用:主要旨在减少涉及多个机构的复杂交易中的摩擦和管理费用; 以及主要目的是通过身份管理和数据共享来加强互联网的安全和隐私。让我依次讨论。

机构之间的复杂交易。哈佛大学教授Marco Iansiti和Karim Lakhani 在2017年HBR文章中写道:“合约,交易和它们的记录是我们经济,法律和政治系统中的决定性结构”。

通过区块链,“每一个协议,每一个进程,每一项任务和每一笔支付都会有一个可以被识别,验证,存储和共享的数字记录和签名......个人,组织,机器和算法可以没有阻碍的进行自由交易并与其他(人和记录)进行交互”。

区块链承诺通过将最重要和最古老的概念之一——账本,带入互联网时代,从而改变金融业和数字经济的很多方面。账本是一个机构处理所有经济交易的永久记录,无论是银行管理存款,贷款还是支付; 一家经纪公司跟踪股票和债券; 或政府办公室记录土地和房屋所有权和销售权。

多年来,机构已经将他们原有基于纸张的账本升级成拥有了先进的IT应用和数据库。尽管大多数账本目前都是数字化的,但其基本结构并未改变。每个机构都会继续拥有和管理自己的账本,并将其记录与其他机构的记录进行适当的同步处理——这是一个繁琐的过程,通常需要数天时间。虽然这些遗留系统的运行具有高度的稳健性,但它们相当不灵活且效率低下。

2016年8月,世界经济论坛发布了关于区块链如何帮助重塑金融服务行业的优质报告。该报告认为,区块链技术有很大的潜力推动简化和效率,通过建立新的金融服务基础设施,流程和商业模式。

然而,改造高度复杂的全球金融生态系统需要投入大量时间。它需要包括现有金融机构,金融科技创业公司,各种规模的商人,几乎每个国家的政府监管机构以及世界各地的大量个人的密切合作。让他们一起工作并朝着同一个方向前进是一项重大任务,因为他们彼此分歧,竞争激烈。克服这些挑战可能会延迟大规模的多方区块链实施。

供应链应用可能会成为最早的区块链杀手应用,提高金融和商业结算的速度,安全性和准确性; 跟踪任何组件或产品的供应链生命周期; 并安全地保护所有通过供应链的交易和数据。供应链的基础设施和流程比金融服务,医疗保健和其他行业的基础设施和流程复杂得多,并且已经有一些实验性应用正在进行。

“华尔街日报”最近的一篇CIO Journal文章指出,区块链似乎有望改变供应链的运作方式。这篇文章列举了沃尔玛和英国航空的项目案例,其中区块链用于维护参与其各自生态系统的各个机构共享数据的完整性。今年早些时候,IBM和马士基宣布成立合资企业,以简化整个全球航运生态系统的运营。他们的合资企业旨在将区块链技术应用于记录处理和跟踪货物运输所需的大量文件(信息)。马士基估计,(过去)处理和管理这些文件的成本可能高达实际运输成本的20%。

身份管理和数据共享。另一种主要的区块链杀手应用可能会涉及身份管理和数据安全。

随着我们从物理互动和纸质文档的世界转向主要由数字数据和交易 所管理的世界,我们现有的身份和数据保护方法被证明是不足的。互联网威胁一直在增长。大规模欺诈,数据泄露和身份盗用正变得越来越普遍。各公司发现网络攻击的预防和恢复成本高昂。向数字经济过渡需要完全不同的身份系统。

互联网保持增长并拥有适应各种不同应用的能力的主要原因是它坚持其基本的数据传输愿景。因此,没有一个人(或主体)为互联网的安全负责,更不用说身份管理。这些重要的责任被几个参与者瓜分,使得这件事难以实现。

区块链技术应该帮助我们提高数字交易和数据的安全性,通过开发用于安全通信,存储和数据访问所需的通用服务以及这些通用服务的开源软件实现,并支持所有主要区块链平台,例如Hyperledger和以太坊。

身份是确定个人,机构和物联网数量呈爆炸性增长的设备可以正确参与的交易以及他们有权访问的数据的关键。但是,我们现有的管理数字身份的方法远远不够。

为了达到更高级别的隐私和安全性,我们需要建立一个可信的数据生态系统,这需要所涉及的各个机构之间的数据互通性和共享。受信任的生态系统可以访问的数据来源越多,发现欺诈和身份盗用的概率就越高。但是,这不仅非常不安全,而且在中央数据仓库中收集所有需的数据维度也是完全不可行的。很少有机构会让他们的关键数据脱离他们的场所。

由麻省理工学院教授Sandy Pentland领导的一项研究计划,麻省理工学院连接科学部一直在开发一个新的身份框架,以便跨机构安全共享数据。不是复制或移动数据,而是将商定的查询请求发送给拥有数据的机构,在数据所有者的防火墙后面执行,只有加密结果被共享。麻省理工学院连接科学公司正在其OPAL计划中实施这种身份框架,该计划广泛使用加密技术和区块链技术。世界各地正在进行一些试点项目。

Irving Wladawsky-Berger在IBM工作了37年,一直是花旗集团和HBO的战略顾问。他隶属于麻省理工学院,纽约大学和帝国理工学院,并且是CIO Journal的定期撰稿人。

本文由adblockchain翻译校正,原文:In Search of Blockchain’s Killer-Apps

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