Attention Shoppers!

一种真正稀缺的资源新经济的货币将不会是钱,而是注意力——一个激进的价值理论。

如今显而易见的是,工业化国家,特别是美国,经济发生了巨大变化。我们转向了经济的另外一个角落,那里越来越多的工人不再直接参与物质商品的生产、运输和分销,而是以某种形式来管理或处理信息。大多数人称之为“信息经济”。

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但是,这不是真正的信息经济。根据定义,经济学关于社会怎样使用其稀缺资源的研究。然而信息并不稀缺——特别是在互联网上,不仅丰富,甚至过载。我们正淹没在信息中,而且我们还在持续生产它。因此一个关键问题产生了:有没有其他什么东西在网络空间中流动,它是稀缺和渴求的呢?有。没有人会在互联网注入不能获得回报的东西。它被称作注意力。注意力经济——不是信息——是网络空间的自然经济。

注意力有自己的行为,自己的动力,自己的结果。一个建立在它上面的经济将不同于熟悉的基于物质的经济。 在过去十年中,我一直在探索这个新系统如何运作。 这篇文章是我们前进的大纲。

技术上,信息和它的流动至少可以通过简单的电子设备来准确地监测和计数(以bit,bytes和比特率)。注意力更加神秘,一个只能在思维中发生的过程,却不知为何也可以进入到真实世界中。如果正在打电话,你的注意力将集中在电话的另外一端。如果你正在网上聊天,你的注意力就会流过它。这个过程可能是比喻,但它是不常见的深度隐喻。诸如“付出注意力”和“我现在不能给予你充分的关注”这样的短语很容易从我们口中说出——这种意识状态几乎就像是一种实质。

“注意力”,托马斯·曼德尔和杰拉德·范德伦在1996年的“网络规则”中写道:“是网络空间的硬通货”。他们死了。 随着网络对整体经济的强有力推动 ,注意力的流动不仅会指引金钱的流动,而且最终会将其全部替代。

虽然起初听起来很有特色,但注意力作为新经济的基础是真正有效的。首先,注意力代表人类的基本欲望。我们假设你一天早上醒来,食物和其他物质供应良好,但是你是隐身而且不可被听到的,无法以任何的方式获取注意。首先,间谍和窃听是很有趣的,可以看看你本不应该干的。但无论你发生什么,无法与任何人分享你的遭遇很快就会变成酷刑——它本身就是一种痛苦,你无法向任何人表达。没有反馈的生活,即使再奢侈一倍,也只是对于别人来说的一种隐居。

最小注意力至关重要。虽然许多人都渴望获得巨大的认可,但这种诱惑并不仅仅是名望或者留名历史。它也包括你身边的人对你所作所为的赞美。互联网是这些欲望的惊人表现。人们登录以与他们联系、聊天、辩论、建议,并了解那些喜欢或不同于自己的人。他们登录以交换注意力。而且,毫不奇怪,任何在网络上花费了大量时间的人都在提议注意力付费。霍华德·莱茵戈德在他的在线虚拟社区书中提出了两条指导方针:“规则一是注意力付费。 规则二可能是:注意力是有限的资源,所以要注意你付出注意力的地方。“

A truly limited resource

但是,注意力如何引导新经济呢?任何传统的经济学家会告诉你,传统的物质产品是稀缺的而且会一直是这样。从技术上讲,这可能是真实的,但在实践中,大规模生产太激进以至于存在从旧经济的物质欲望转移的需求。对于美国、西欧、日本以及其他地方不断增加的人群来说,基本生活所需的材料足够丰富。举一个小例子,在美国,食物是如此便宜和丰富,以至于、吃得太多被认为得到的太少了。

注意力是不同的。它真的很稀缺,人均总量严格限制。看看为什么,现在考虑你的注意力。将得到这样的结论。不管你多么聪明,你不能专注于在很多事情上。最终,注意力经济是零和游戏。一个人得到,别人就会损失。

事实上,我对这有着矛盾的感觉。我喜欢平等 - 平等分配世界的财富。但我也喜欢得到认可。我不能同时获得这2个东西。随着越来越多的人成为世界观众,注意力(盘子)的大小会增长,但平均注意力的大小不能。你真正的注意力,是指你的思想集中,它总是受到思维数量的限制。思维越多,注意力越多——但想要更多注意力的人也更多。人均可用注意力的总量根本不会改变。

总而言之,注意力可以搭建起经济,因为它是人类基本的意愿,并且极度稀缺。它可以是一个丰富而复杂的经济体,因为注意力有许多形式:爱,承认,照顾,服从,周到,关怀,赞美,注视,照顾自己的欲望,协助,咨询,批判性评估,协助发展新技能, 等等。 一名统治部队军士长不想要麦当娜能够获取的那种注意力。 而且我也不喜欢这样写。 还有许多方法可以通过你的想法,发明,自我启示,表达,表演,艺术作品,成就,请求和逮捕等方式来获取关注。

进一步的,注意力会朝着2个方向传递,即使信息不这样。假设你遇到了Sam,一个老熟人。可能会出现对话:“你好吗?”“好的,”你可能不会对小谈话在意,但是你已经重视了。 如果你真的想让你的问题被回答,山姆的诚恳回答会注意到你想知道的事情。 每次有人直接或间接地关注任何人,这可以被认为是这个新兴经济体中的“交易” - 这个交易通常不涉及金钱。

现在这个交易是什么样子,注意力是从读者流动给个人吗? 它也从我流向你吗? 在现实中并不是这样,但是如果我不让你觉得我写信时为了给你传递些什么,什么会让你继续读下去? 每当你为某人花费注意力时,你必须得到一些虚幻的关注。

各种形式的注意力关键在于,虽然我们都在某种程度上想要更多,但并不就能够实现。 这就解释了为什么我们中的许多人y越努力工作,越难以获得一些成果,为什么我们急于锁定互联网和网络等技术。 网络空间为捕获可能消散的注意力提供了新的机会。 它承诺几乎每个人都有机会受到数以百万计的关注,被最大可能的受众注意到的潜力,或受到我们最重视的同行们的关注。 但网络发展了一段时间,获得有限资源的一小部分却增加了无限的压力。 同时,它对我们每个人都提出更大的要求,我们对别人支付什么样的稀缺注意力。

Star system

在未来保持注意力交易公平并不比今天的公平现金交易更容易。 花钱将让少数人垄断她的注意力。 或者她甚至可以使用在那些不能给回的那部分人身上,Elvis说。 记住Rheingold的建议:注意你支付注意力事情。

这是因为注意力经济是一个明星系统,Elvis在这有优势。 明星和粉丝之间的关系是中心化的。 即使没有网络空间,展览业务,政治和其他学科的名人也积累了大量的关注。 超过十亿的电视特色,如超级碗和奥斯卡奖。 电视网声称有两亿五千万人观看戴安娜王妃的葬礼。

但假设你不是像猫王(Elvis)或迪。这是否意味着你在未来的经济中会变得贫穷? 也许不会。 网络空间提供了更有效的手段来保持和完成注意力交易,并为所有人开放了更多的可能性。 无论你是谁,怎样你表现自己,你现在可以在全球观众面前出现。 很可能你也会看到人们选择明星(和微星),并成为他们的“随从”的一部分。在网络空间中,这可能意味着你建立并运行一个粉丝站点,或者帮助设计或维护一个复杂的网络社区,如Geocities, 网站的子部分有自己的网站管理员。 例如,如果你是一个软件程序员,你可能会寻找一些有远见的codemaster来激励你。 她可能会建立一个相当大的随行人员,既然你在她的圈子里,一些关注将转移到你即将到来的微星。

注意力不仅仅从粉丝到明星流动,而且以超链接的方式从明星传递到明星,或者粉丝到粉丝。越来越多的注意力类型可以通过网络反弹:个人建议,建议,连接,编辑,自我表达的帮助,回应,赞誉或专为你的目的而设计的新软件。 更多得到更多。 有人可以通过帮助你跟踪具体事实(或创建一些特殊效果)来帮助你更多地注意到。 当然,你也会得到消极的关注,如火焰,羞耻和彻底的仇恨。 但是,很多不听话的孩子知道,负面的关注比没有关注更好。 在网上,如果你擅长,你可以用臭名昭着的方式给自己带来更多的注意。

The end of money

有趣的是:注意力不能被购买。当广告主为广告付费,例如,他们只能获得受众关注的机会担保。受众学会忽略或关闭除了最有趣的广告之外的所有广告,即使这样,他们也可能不会关注广告内容。 事实上,随着注意力经济占据主导地位,广告行业将不会像今天一样存在,因为它是要让人们花钱。 在将来,广告只会吸引和引导注意力,因为资金将会过时。

让我试图让这个陌生的想法更容易理解。 首先,网络空间对货币交易并不友好。 电子货币(以数字位的形式)需要一套复杂的代码,密码,防火墙等。 注意力不需要加密。 它自然流过网络。

第二,如果你获取到注意力,那意味着你对支付给你注意力的人的想法和行为有一定的控制权。 想想一只熊猫。当你开始阅读这篇文章时,你不知道这个黑白哺乳动物会进入你的想法。 (或者你是否在图示中注意到提示?)你是否将页面重新打开以检查? 有读者这么做。他们的行动受到我的控制,因为他们给了我的注意力。 有人比我更好,有人“吸引”观众,是非常真实的使观短暂的众成为她的“thralls” - 或奴隶。 支付注意力的行为好像是自愿的,但往往不完全如此。 有一个明确的强制要素。 人们说,“我必须看看那个网站”,“你必须看那个节目”,或者“那本书是必读”,这不是巧合。这些行为既包含物理也包含精神上的付出。

如今,无论你做什么,你收到的钱越来越可以追踪到你由于做了什么这个源头。 如果没有什么非常特别的工作,无论你多么努力,你都不会被注意到,这意味着你也不会得到很多的报酬。

美国经济学家罗伯特·弗兰克(Robert H. Frank)和菲利普·库克(Philip J.Cook)的一本书“The Winner-Take-All Society”获得美国报偿的这一趋势。 作者指出,我们习惯于运动,娱乐和艺术的明星系统已经迁移到了专业。 截至1997年9月3日,“华尔街日报”头版头条宣布,“CEO们现在是明星”,这就是他们的高薪,被雇佣,利用和被解雇的原因。 他们在公司内部更多地作为注意力激烈者而不是老板。 合法的合作伙伴,大型游说者和学者也是如此。 越来越多的人被视为名人。 当他们离开时,他们像明星一样离开,带走他们的随从。 另一方面,普通线员工,快餐店,保管人等不特别突出的人员,相对财务状况已经下降。 在过去的时间里,你可能会迷糊但安全 - 现在更难了。

但是,无价值的关注经济究竟会在老式但仍然需要的物质商品的世界中如何发挥? 汽车怎么会有你呢? 汽车来自广大的公司。 你真的希望一个像GM这样的实体能够给你足够的关注,为你建立一个吗? 事实上,这个过程并不是那么整体, 没有一家公司将汽车隔离开来。 汽车设计被复制,反向设计或许可,部件通常由较小的外部车间制造。 咨询,规划和管理的大部分来自外部顾问。 汽车不再由一条长的装配线上的部件组装; 相反,子组件通常首先在不同的位置放在一起。 在每个阶段,越来越多的任务都是自动化的; 这意味着在设计和生产计划的一部分,制造汽车的上游需要更多的关注。

但是,不使用金钱的注意力经济究竟会在老式但仍然需要的物质商品的世界中发挥怎样的作用? 注意力将会怎么理解你,跟你说话,自动驾驶? 汽车来自大公司。 你真的希望一个像GM这样的实体给你足够的关注并为你建造一个? 事实上,这个过程并不是那么整体, 没有一家公司独立制造汽车。 汽车设计被复制,反向设计或许可,部件通常由较小的外部车间制造。 咨询,规划和管理的大部分来自外部顾问。 汽车不再由一条长的装配线上的部件组装; 相反,子组件通常首先在不同的位置放在一起。 在每个阶段,越来越多的任务都是自动化的; 这意味着在设计和生产计划的一部分,制造汽车的上游需要更多的关注。

参与整个过程的大多数人通过网络空间相互联系和世界的其他地方,不难预见公司消失的时间,并且可以建立意义复杂的汽车制造社区,主要由围绕数千颗明星和微星的随行人员组成。 在随行人员中常见的是,多数不是全职参与,大多数成员也属于其他社区,甚至属于其他随行人员。

因此,许多大型汽车社区的人也将与任何可能想要汽车的人分享一些相似注意力社区的成员。 只要有问题的人得到足够的关注,她肯定能够从她的主要社区和汽车社区之间的重叠中画出足够的空间,以安排放在她渴望的司机座位上。 假设自动化不断削减每个车辆所需的实际注意力总量,则需要越来越少的明星

在网络空间中,城市,国家,官僚体系和公司等大型部门并不正常。 唯一的部门,也是粗暴的部门,在观众,随行人员以及可以被称为注意力社区。 每个社区都集中在一些话题上,通常包括一些明星,以及他们的粉丝。 注意力从社区流向社区。 在这个主交易之下,将会有不太重要的商品和材料交换。

It’s happened before

历史提供了一个平行的理解,这种激进的注意力经济取代了金钱的使用。 在欧洲封建秩序的最高阶段,人人都认为耕种土地永远是重要的,财富和财产将始终取决于正确血统拥有土地所有权(永远不会出售)。 无论是农奴还是贵族,贵族和头衔都不可能成为财富的手段,这是不可想象的。 他们就是一切被计算的东西。 然而,随着工业经济的发展,食品生产成为只是其中一个行业,甚至不是一个非常重要的行业。 血统也失去了意义,除了驯养的狗和赛马。 几乎不存在的东西 - 钱 - 成为新经济的基础。 顺便说一下,最华丽的装甲,最壮观的骑士比赛,以及对贵族血统的最大兴趣都发生在封建制度的出路上。

如果你想考虑更多地数值,可以思考一下:涉及资金的交易会增加总数量,但全球注意力交易的总数增长得更快。 注意力交易,我的意思是当注意力可以支付给某些使用它的人时,或者能够将其传递给别人的情况。 人们在工作中,在家中,或者同时,日复一日地交易注意力。 任何停留在网络上的人都可能会每天进行数百次这样的交易,远远超过他们可能参与的货币交易数量。

注意力经济是真实的,像每个实体经济一样,它也拥有缺点。 其中的问题是:1.明星和粉丝之间巨大不平等的危险; 2.我们有限注意力的增加需求将使我们不能反思或思考(更不用说享受休闲); 3.我们会努力捕获自己的注意力,我们会缩小我们关注的圈子,特别是孩子的可能性。

除了这些问题,随着注意力的增长,还有许多强有力的变化。 这里有一些立刻可以想到的:
1.随着注意力的流动越来越重要,网络空间也将越来越大。
2.明星的重要性会增加,对于那些坚持匿名的人来说,权力会相应的下降。
3.大型组织的作用减弱,因为它们不能轻易地集中注意力或交易注意力。
4.政府也同样如此,其作用也将减弱。
5.几乎每个人都将有一个个人网站。
6.作为一个安全的老年人,你不会完全依靠社会保障或任何种类的投资,货币储蓄或养老基金。
7.在各种项目中,每个参与者的综合清单都将像现在的好莱坞电影一样普遍和必要。
8.要在下个世纪茁壮成长,你将不得不寻找金钱以外任何东西并尽可能为自己建立一个注意力股票。 这不会是一个容易游泳的潮流。但不要分心。 资本主义最华丽的城堡,最丰富的付款和应收账款仪式,金钱和投资方面最精细的仪式现在正处于高潮,就像货币经济时代到来时一样。 无论是好是坏,注意力经济将会涌现。

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